Rebog StoryMap: Nomad MFA Student Project


Students in the University of Hartford’s Nomad Interdisciplinary MFA took an Art & Ecology course with Christy Gast and Camila Marambio, who teach collaboratively as part of Ensayos, in June, 2021. The course focused on peatland conservation, which is the foundation of Ensayo #6. Students participated in the Binational Seminar on the Peatlands of Patagonia and learned about peatland ecology through a field trip to the Crystal Peat Conservation Area in Tolland, CT with special guest Dr. Bernard Goffinet. For their final project, students collaboratively responded to a prompt from the Patagonia Peatland Initiative to experiment with the ArcGIS StoryMap platform to create an interactive tool that creatively integrates art and science to tell the story of a (former) peatland.

Project introduction by Nomad MFA C6 students: 

We collaboratively created this StoryMap across time zones and borders. Its completion is the bookend of a process that began with our visit to the Crystal Peat Conservation Area at the beginning of our first residency with the Nomad MFA program in June 2021. We came together as a cohort of artists and learners to visit a peat bog; what we discovered were the ruins of a bog that had been exploited by the Crystal Peat Company decades before. Although our experience was not what we had anticipated, we spent a day exploring the ecosystem that is there now: observing, documenting, meditating, sketching. At the completion of the Art and Ecology course taught by Christy Gast and Camila Marambio, our group was tasked with the creation of a StoryMap about Crystal Peat. We returned to the site before we parted ways to gather more documentation and deepen our understanding–then dispersed to our home communities across the United States and Peru. Through numerous group calls, we visually, textually, and sonically constructed the history of Crystal Peat as told by our vision of the bog’s voice. Our aim was to present an artist’s perspective of place, as well as educating viewers about the science behind Crystal Peat’s ecology and advocating for the preservation of other peatlands.

Here is the direct link to the project. It is best experienced with the audio turned on:

Los estudiantes de University of Hartford’s Nomad Interdisciplinary MFA tomaron un curso de Arte y Ecología con Christy Gast y Camila Marambio, quienes enseñan en colaboración como parte de Ensayos, en junio de 2021. El curso se centró en la conservación de las turberas, que es la base de Ensayo #6. Los estudiantes participaron en Binational Seminar on the Peatlands of Patagonia y aprendieron sobre la ecología de las turberas a través de un viaje de campo al Área de Conservación Crystal Peat en Tolland, CT con el invitado especial Dr. Bernard Goffinet. Para su proyecto final, los estudiantes respondieron de manera colaborativa a un mensaje de Patagonia Peatland Initiative para experimentar con la plataforma ArcGIS StoryMap para crear una herramienta interactiva que integre de manera creativa el arte y la ciencia para contar la historia de una (antigua) turbera.

Introducción del proyecto por estudiantes de Nomad MFA C6:

Creamos en colaboración este StoryMap a través de zonas horarias y fronteras. Su finalización es el final de un proceso que comenzó con nuestra visita al Área de conservación de Crystal Peat al comienzo de nuestra primera residencia con el programa Nomad MFA en junio de 2021. Nos reunimos como un grupo de artistas y estudiantes para visitar una turbera ; lo que descubrimos fueron las ruinas de un pantano que había sido explotado por Crystal Peat Company décadas antes. Aunque nuestra experiencia no fue la que habíamos anticipado, pasamos un día explorando el ecosistema que ahora está allí: observando, documentando, meditando, dibujando. Al finalizar el curso de Arte y Ecología impartido por Christy Gast y Camila Marambio, nuestro grupo se encargó de la creación de un StoryMap sobre Crystal Peat. Regresamos al sitio antes de separarnos para recopilar más documentación y profundizar nuestra comprensión, luego nos dispersamos a nuestras comunidades de origen en los Estados Unidos y Perú. A través de numerosas llamadas grupales, construimos visual, textual y sonoramente la historia de Crystal Peat tal como la cuenta nuestra visión de la voz del pantano. Nuestro objetivo era presentar la perspectiva del lugar de un artista, así como educar a los espectadores sobre la ciencia detrás de la ecología de Crystal Peat y abogar por la preservación de otras turberas.

Aquí está el enlace directo al proyecto. Se experimenta mejor con el audio encendido:

1 Comment

  1. This was absolutely amazing. I knew none of the info provided in this cool, weirdly alien presentation. So much of our natural, indigenous knowledge is unknown or ignored in favor of “modern” living. Thank you so much for sharing!

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