WHAT

Ensayos is a collective research practice initiated on the archipelago of Tierra del Fuego in 2010. Ensayos’ issue-based research methodologies arise from archipelagic delirium and are characterized by their sensuality and precariousness. In partnership with the existing ecological and cultural conservation initiatives on the main isle of Tierra del Fuego (WCS Parque Karukinka, Caleta Maria, Fundación Hach Saye), Ensayos entangle artistic practices, social science methods and Indigenous movements with the environmental research efforts already underway. 

WHERE

Tierra del Fuego is located at the southern tip of Patagonia. It honours the Indigenous Selk’nam, Yaghan, Kawéskar and Haush peoples on whose ancestral lands and waters research is conducted. The land is rich in fungi and plant species, including Cortinarius magellanicus, Cyttaria darwinii, southern beech, ciruelillo, orchid flower dove, and sundew, a small carnivorous plant that eats insects. It is also home to the unique Patagonian wildlife, refuge to the guanaco, the red fox, the Andean condor, and the Magellanic woodpecker. Among this biodiversity, Tierra del Fuego is a territory full of contradictions whose geographical remoteness, and extreme weather conditions have established it as a “land to be conquered”. Its macabre colonial history is yet to be fully dealt with, and sovereignty was never ceded. Today Tierra del Fuego is home to several Indigenous communities. 

HOW

The first Ensayo took place at WCS Karukinka Natural Park on the main island of the Fuegian archipelago, Karokynka, in 2011. During this initial inquiry a group of concerned artists, scientists and locals met to contemplate how the archipelago at the southernmost tip of the Americas could inspire emergent forms of eco-cultural ethics. From this opening Ensayo formed three distinct, long-term, transdisciplinary inquiries. These are Ensayo #2, focusing on extinction; Ensayo #3 on human geography; Ensayo #4, on coastal health; and later Ensayo #5 on peat bogs. Each Ensayo is the responsibility of distinct but entangled groups of researchers who share their concerns by exchanging methodologies with each other in a playful practice of expanding the possible. 

Ensayos began as a largely self-funded program. This means that the artists, curators, scientists and locals involved in each Ensayo share the responsibility for raising the necessary funds to carry out their inquiries. Some of the funding bodies that have supported Ensayos are the Office of Contemporary Art Norway, Tigertail Artist Access Grant, Kadist Art Foundation Paris, Galería Patricia Ready, the Norwegian and Swedish Embassies, the Chilean Cultural Council, the Museo de Artes Visuales (MAVI), Columbia University, Dartmouth College, Universidad de Magallanes, and Monash University in Australia. 

WHY

Over the years Ensayos has defined itself as an interdisciplinary residency, a transdisciplinary research program, an ecofeminist collective, a public health service, and a curatorial exercise. During this progression Ensayos has always been focused on process more than on outcome, although along the way it has resulted in exhibitions, films, performances, scientific experiments, a web series, and even perfumes, combining knowledge and work methods in a way that transcends disciplines. In all of its forms, Ensayos insists on the regenerative potential of open-ended, undisciplined, creative research that carefully assembles independent researchers with indigenous communities, local organizations, institutions, governing bodies, and more-than-human entities. 

WHO

Ensayos #2, #3, #4 and #5 each have a committed creative core of at least two members and a number of vital additional members that at given intervals synch their different biorhythms to the hearts of the core members. Ensayistas of the past, present and future are:  Christy Gast, Caitlin Franzmann, Camila Marambio, Hema’ny Molina, Denise Milstein, Carolina Saquel, Karolin Tampere, Sarita Gálvez, Carla Macchiavello, Ivette Martinez, Randi Nygård, Laura Ogden, Bárbara Saavedra, and Cecilia Vicuña. Equally vital are the creative local and non-local allies that Ensayos is dependent on and has been inspired by: Oscar Aguilera, Ariel Bustamante, Melissa Carmody, Derek Corcoran, Julio Gastón Contreras, Julito Contreras, Mauricio Chacón, Daniela Droguett, Andrés Fernandez, Giorgia Graells, Søssa Jorgensen, Patricia Messier, Julián Donas Milstein, Maria Luisa Murillo, Marisol Palma, Alfredo Prieto, José Tonko, Geir Tore Holm, Ana María Yaconi, Sebastian Arce, Javiera Carmona, Valentina Espinoza, Jorge Gibbons, Alberto Harambour, Matías Illanes, Alejandro Kusch, Bruno Latour, Chantal Latour, and Michael Taussig.

Institutions Ensayos regularly collaborates with are: Karukinka Natural Park and Caleta María on Isla Grande, the Yaghan Community, Omora Ethnobotanical Park and Museo Antropológico Martin Gusinde on Navarino Island, Universidad de Magallanes in Punta Arenas and CADIC (Argentine Center of Scientific Research) in Ushuaia.

Ensayos es un programa de investigación independiente, indisciplinado y feminista por medio del cual artistas, científicos y agentes locales colaboran en procesos reflexivos y toma de decisiones en torno a asuntos relacionados a la ecología política de Tierra del Fuego. Cada Ensayo comienza con la convicción de que la Tierra del Fuego es un centro cultural y geográfico que a pesar de, o gracias a, su remotidad cuenta con el potencial de generar reflexiones que permiten practicar una emergente ética biocultural.

Desde su fundación en septiembre del 2011, Ensayos se ha enfocado en la investigación de tres asuntos específicos a la Tierra de Fuego. Estos asuntos o “problema” fueron detectados en una reunión de avanzada que se realizó en la Isla Grande de Tierra del Fuego en febrero del 2011. Esa primera residencia colectiva e interdisciplinar fue llamada Ensayo #1, mientras que el esfuerzo por abordar la complejidad del “asunto castor” o el problema de especies invasoras a la Tierra del Fuego se constituyó en el Ensayo #2. En 2014, Ensayos comenzó a ocuparse de dos nuevas materias: la geografía humana de Tierra del Fuego (Ensayo #3), y la gobernanza del borde costero (Ensayo #4).

Cada Ensayo es realizada por un grupo de agentes individuales, de diferentes disciplinas, que se comprometen a compartir sus metodologías para crear formas de colaboración que navegan en la complejidad del problema en cuestión en forma lúdica, especulativa y pragmática.

POR QUÉ

Si bien la comprensión del cambio medioambiental requiere de las ciencia exactas, la toma de decisiones sobre cómo custodiar la tierra involucra ética, estética y perspectivas críticas. Asociándose al Parque Karukinka, Ensayos comenzó integrando a artistas, humanistas y científicos sociales a los procesos de investigación científica que ya se desempeñaban en Tierra del Fuego con el fin de complejizar los asuntos en cuestión, y luego inició nuevas líneas de investigación más allá del Parque de Karukinka.

Derivado del infinitivo Francés essayer, ensayar, que significa “probar” o “intentar”, es definido por Ortega y Gasset como “la ciencia sin la prueba explícita” un ensayo es también una interpretación textual de un asunto, escrito desde el punto de vista personal de un autor. Ambos significados apuntan hacia el espíritu pragmático y contemplativo que motiva a Ensayos y que le dio su nombre.

QUIÉN

Cada Ensayo reúne a investigadores, organizaciones, instituciones, públicos, individuos y no-humanos afectados por el asunto en cuestión.

Los Ensayos # 2, # 3, # 4 y # 5 tienen cada uno un núcleo creativo comprometido de al menos dos miembros y un número de miembros adicionales que a intervalos dados sincronizan sus diferentes biorritmos con los corazones de los miembros del núcleo. Ensayistas del pasado, presente y futuro son: Christy Gast, Caitlin Franzmann, Camila Marambio, Hema’ny Molina, Denise Milstein, Carolina Saquel, Karolin Tampere, Sarita Gálvez, Carla Macchiavello, Ivette Martinez, Randi Nygård, Laura Ogden, Bárbara Saavedra y Cecilia Vicuña.

Igualmente vitales son los aliados creativos locales y no locales de los que Ensayos depende y se ha inspirado en: Oscar Aguilera, Ariel Bustamante, Melissa Carmody, Derek Corcoran, Julio Gastón Contreras, Julito Contreras, Mauricio Chacón, Daniela Droguett, Andrés Fernandez, Giorgia Graells, Søssa Jorgensen, Patricia Messier, Julián Donas Milstein, Maria Luisa Murillo, Marisol Palma, Alfredo Prieto, José Tonko, Geir Tore Holm, Ana María Yaconi, Sebastian Arce, Javiera Carmona, Valentina Espinoza, Jorge Gibbons, Alberto Harambour, Matías Illanes, Alejandro Kusch, Bruno Latour, Chantal Latour y Michael Taussig.

Las instituciones con las que Ensayos colabora habitualmente son: Parque Natural Karukinka y Caleta María en Isla Grande, Comunidad Yaghan, Parque Etnobotánico Omora y Museo Antropológico Martin Gusinde en Isla Navarino, Universidad de Magallanes en Punta Arenas y CADIC (Centro Argentino de Investigaciones Científicas) en Ushuaia. .

DÓNDE

Tierra del Fuego se ubica en el extremo sur de la Patagonia. Paisaje fecundo en especies vegetales, incluyendo el haya del sur, el ciruelillo, la orquídea flor de palomita, y la drosera, una pequeña planta carnívora que se alimenta de insectos. Tierra del Fuego es también vitrina para la singular fauna patagónica, albergando al guanaco, al zorro culpeo, al cóndor andino, y al pájaro carpintero magallanico.

Sin embargo, Tierra del Fuego es un paisaje cargado de contradicciones. Entre toda su riqueza natural, debido a su lejanía geográfica y a las condiciones climáticas extremas, Tierra del Fuego se ha establecido como un territorio por conquistar, y que aun así, parece destinado a la desolación.

Tierra del Fuego y sus alrededores es además el hogar de varias iniciativas de conservación biocultural. Entre ellas, el Parque Karukinka (Wildlife Conservation Society) en la Isla Grande, el Parque Etnobotánico Omora en la Isla Navarino y el Centro Argentino de Investigación Científica (CADIC) en Ushuaia. Ensayos colabora independientemente con cada una de estas iniciativas.

CÓMO

Ensayos surgió como un programa mayoritariamente autofinanciado, por lo cual todos los investigadores han compartido la responsabilidad de recaudar los fondos necesarios para desarrollar sus pesquisas.

Hasta la fecha Ensayos ha recibido el generoso aporte de fondos de: el Consejo Nacional de la Cultura y de las Artes de Chile, Office of Contemporary Art Norway, Tigertail Artist Access Grant, Kadist Art Foundation Paris, Galería Patricia Ready, la Embajada de Noruega y la Embajada de Suecia, Museo de Artes Visuales (MAVI), y las Universidades Columbia, Dartmouth, Monash, y de Magallanes, además del excepcional aporte de algunos particulares.