Intro

WHAT

Ensayos is a collective research practice centred on de-extinction, multispecies dialogues, coastal health and peatland protection.  Initiated on the archipelago of Tierra del Fuego in 2010, Ensayos (meaning “inquiries”, “essays” or “rehearsals” in English) first focused solely on the ecopolitical issues impacting the Fuegian archipelago and its inhabitants–past and present, human and nonhuman. Now, other archipelagos have come into view, with research “pods” growing in Norway, New York and Australia.  

The mission of Ensayos is to do eco-cultural conservation work in Tierra del Fuego and other archipelagos through collaborative art, science and community projects in partnership with existing ecological and cultural conservation initiatives. On the main isle of Tierra del Fuego,  WCS Parque Karukinka, Caleta María, and Hach Saye are foundational collaborators.   

WHY

Over the years Ensayos has defined itself as an interdisciplinary residency, a transdisciplinary research program, an ecofeminist collective, a public health service, and a curatorial exercise. Ensayos has always been focused on process more than on outcome, although along the way it has produced in exhibitions, films, performances, scientific experiments, publications, theatre, a web series, and even perfumes, combining knowledge and work methods in a way that transcends disciplines. In all of its forms, Ensayos insists on the regenerative potential of open-ended, undisciplined, creative research that carefully assembles independent researchers with indigenous communities, local organizations, institutions, governing bodies, and more-than-human entities. 

WHERE

Tierra del Fuego is located at the southern tip of Patagonia. Ensayos honours the Indigenous Selk’nam, Yaghan, Kawéskar and Haush peoples on whose ancestral lands and waters research is conducted. The land is rich in fungi and plant species, including Cortinarius magellanicus, Cyttaria darwinii, southern beech, ciruelillo, orchid flower dove, Sphagnum magellanicum and sundew, a small carnivorous plant that eats insects. It is also home to the unique Patagonian wildlife–refuge to the guanaco, red fox, Andean condor, and Magellanic woodpecker. Among this biodiversity, Tierra del Fuego is a territory full of contradictions whose geographical remoteness, and extreme weather conditions have established it as a “land to be conquered”. Its macabre colonial history is yet to be fully dealt with, and sovereignty was never ceded. Today Tierra del Fuego is home to several Indigenous communities. 

HOW

The first Ensayo took place at WCS Karukinka Natural Park on the main island of the Fuegian archipelago, Karokynka, in 2011. During this initial inquiry a group of concerned artists, scientists, and locals met to contemplate how the archipelago at the southernmost tip of the Americas could inspire emergent forms of eco-cultural ethics. From this opening, Ensayos formed several distinct, long-term, transdisciplinary inquiries. These are Ensayo #2, focusing on extinction; Ensayo #3 on human geography; Ensayo #4, on coastal health; Ensayo #5, on repatriation; and Ensayo #6, on peatland conservation. Each Ensayo is the responsibility of distinct but entangled groups of researchers who share their concerns by exchanging methodologies with each other in a playful practice of expanding the possible. 

Ensayos began and has endured as a largely self-funded program. This means that the artists, curators, scientists and locals involved in each Ensayo share the responsibility for raising the necessary funds to carry out their inquiries. Some of the funding bodies that have supported Ensayos are the Office of Contemporary Art Norway, Tigertail Artist Access Grant, Kadist Art Foundation Paris, the Tamaas Foundation, Galería Patricia Ready, the Norwegian and Swedish Embassies, the Chilean Cultural Council, the Museo de Artes Visuales (MAVI), Columbia University, Dartmouth College, Universidad de Magallanes, and Monash University in Australia. 

WHO

https://ensayostierradelfuego.net/ensayos/ensayistas/   

QUÉ

Ensayos es una práctica de investigación colectiva centrada en la extinción, la geografía humana y la salud costera. Iniciado en el archipiélago de Tierra del Fuego en 2010 Ensayos (que significa “consultas”, “ensayos” o “ensayos” en inglés) primero se centró únicamente en los problemas ecopolíticos que afectan al archipiélago fueguino y sus habitantes: pasado y presente, humanos y no humanos. Ahora, otros archipiélagos han aparecido.

La misión de Ensayos es realizar trabajos de conservación ecocultural en Tierra del Fuego y otros archipiélagos a través de proyectos colaborativos de arte, ciencia y comunidad en asociación con iniciativas de conservación ecológica y cultural existentes en la isla principal de Tierra del Fuego (WCS Parque Karukinka, Caleta María, Fundación Hach Saye).

POR QUÉ

A lo largo de los años, Ensayos se ha definido como una residencia interdisciplinaria, un programa de investigación transdisciplinario, un colectivo ecofeminista, un servicio de salud pública y un ejercicio curatorial. Ensayos siempre se ha centrado más en el proceso que en el resultado, aunque en el camino ha producido en exposiciones, películas, performances, experimentos científicos, publicaciones, teatro, una serie web e incluso perfumes, combinando conocimientos y métodos de trabajo de forma que trasciende las disciplinas. En todas sus formas, Ensayos insiste en el potencial regenerativo de la investigación creativa, indisciplinada y abierta que reúne cuidadosamente a investigadores independientes con comunidades indígenas, organizaciones locales, instituciones, órganos de gobierno y entidades más que humanas.

DÓNDE

Tierra del Fuego se encuentra en el extremo sur de la Patagonia. Ensayos honra a los pueblos indígenas Selk’nam, Yaghan, Kawéskar y Haush en cuyas tierras y aguas ancestrales se investiga. El terreno es rico en hongos y especies vegetales, entre las que destacan Cortinarius magellanicus, Cyttaria darwinii, haya austral, ciruelillo, tórtola orquidea, Sphagnum magellanicum y sundew, una pequeña planta carnívora que se alimenta de insectos. También es el hogar de la fauna patagónica única, refugio del guanaco, el zorro colorado, el cóndor andino y el pájaro carpintero de Magallanes. Entre esta biodiversidad, Tierra del Fuego es un territorio lleno de contradicciones cuya lejanía geográfica y condiciones climáticas extremas lo han convertido en una “tierra por conquistar”. Su macabra historia colonial aún no se ha abordado por completo y nunca se cedió la soberanía. Hoy Tierra del Fuego es el hogar de varias comunidades indígenas.

CÓMO

El primer Ensayo tuvo lugar en el Parque Natural WCS Karukinka en la isla principal del archipiélago fueguino, Karokynka, en 2011. Durante esta investigación inicial, un grupo de artistas, científicos y lugareños preocupados se reunieron para contemplar cómo el archipiélago en el extremo sur de las Américas, podría inspirar formas emergentes de ética ecocultural. A partir de esta apertura, Ensayos formó varias indagaciones transdisciplinarias distintas, de largo plazo. Estos son el Ensayo #2, centrado en la extinción; Ensayo #3 sobre geografía humana; Ensayo #4, sobre salud costera; Ensayo #5, sobre repatriación; y Ensayo #6, sobre conservación de turberas. Cada Ensayo es responsabilidad de grupos distintos pero enredados de investigadores que comparten sus inquietudes intercambiando metodologías entre sí en una práctica lúdica de expandir lo posible.

Ensayos comenzó y ha perdurado como un programa mayormente autofinanciado. Esto significa que los artistas, curadores, científicos y lugareños involucrados en cada Ensayo comparten la responsabilidad de recaudar los fondos necesarios para llevar a cabo sus investigaciones. Algunos de los organismos de financiación que han apoyado Ensayos son la Oficina de Arte Contemporáneo de Noruega, Tigertail Artist Access Grant, Kadist Art Foundation Paris, Tamaas Foundation, Galería Patricia Ready, las embajadas de Noruega y Suecia, el Consejo Cultural de Chile, el Museo de Artes Visuales (MAVI), Columbia University, Dartmouth College, Universidad de Magallanes y Monash University en Australia.

QUIÉN

https://ensayostierradelfuego.net/ensayos/ensayistas/