Cucú and Her Fishes @ New Museum/ Cucú y Sus Pececillos @ New Museum

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New Museum artists in residence Ensayos premiered Act I of their experimental ecofeminist drama Cucú and Her Fishes on September 1, 2020 at 6AM, 2PM, and 8PM EST.

The 2PM screening was  be followed by a Q&A with Ensayos cast members.

Act I will be available on the New Museum Website until end of December.

To watch click here.

The play begins at a country house partially submerged in a peat bog. As a group of women plan a fundraising scheme for ocean advocacy, debates about ecological justice and interspecies ethics escalate. The actions and conversations are drawn from Ensayos’ “undisciplined” fieldwork, which incorporates creative cross-disciplinary research of pressing ecological issues at the world’s end. Ensayos practitioners are not professional actors; they are a group of artists, scientists, and activists who collaborate on eco-cultural inquiries. Ensayos, in English, means rehearsals. Queering each other’s research methodologies, Ensayistas navigate the complex tasks of ecological conservation through playful, performative experiments in Tierra del Fuego, Norway, Eastern Australia, and New York.

Cucú and Her Fishes is inspired by Fefu and Her Friends (1977), a feminist work by Cuban-born American avant-garde director and playwright María Irene Fornés (1930 – 2018). In Fornés’ play, the audience moves through a deconstructed stage set and experiences a “plotless” narrative in which characters debate gender roles, complex kinships, and cooperative action. Camila Marambio and Christy Gast proposed the re-imagining of this piece to Ensayistas as a way to reflect on their own performance and further entwine their transdisciplinary eco-cultural ethics. Nine Ensayistas began meeting online for weekly rehearsals in March 2020, drawing on compositional and somatic exercises including Fornés’ generative writing, Cote Junemann’s canalizations, and Camila Marambio’s METitative prompts to develop characters and dialogue. Prior to global quarantine measures due to Covid-19, Ensayos had conceived Cucú and Her Fishes as a project that would be developed and performed in the physical space of the New Museum with both in-person and remote participation. After a decade of international collaboration, the process of shifting the performance to virtual space during a pandemic reaffirmed Ensayos’ commitment to an ethic of care across distance and to transgressing humanness.

Ensayos is a collective research practice initiated on the archipelago of Tierra del Fuego in 2010 that brings together artists, scientists, and locals to exercise speculative and emergent forms of eco-cultural ethics. Ensayos has presented work in exhibitions and performances at the Kadist Art Foundation, Paris; the Institute for Art and Olfaction, Los Angeles; Bruce High Quality Foundation, New York; Puerto de Ideas, Valparaíso, CL; Festival Cielos del Infinito, Puerto Williams, CL; Kurant, Tromsø, NO; Gertrude Contemporary, Naarm/Melbourne, AU; and The 8th Floor Gallery, New York.

Credits

Cucú and Her Fishes (Act 1) was produced by Ensayos and the New Museum, New York, and screened on September 1, 2020 by the New Museum. Directed by Camila Marambio in collaboration with Christy Gast. Set design by Christy Gast with input from cast members. Edited by Christy Gast. Post-production by Darío Ordenes and Camila Marambio. Sound Mix by Ariel Bustamante with collaborations by Christy Gast and Karolin Tampere. Sound Master by Pablo Thierman. Script translation by Manuela Baldovino. Special thanks to Fernanda Olivares Molina, Julian Donas Milstein, Amaara Raheem, Derek Wright, Emily Mello and Andrew An Westover.

Script was written by cast members based on Fefu and her Friends by María Irene Fornés

Cucú: Bárbara Saavedra (Santiago, Chile)
Cindy: Carolina Saquel (Paris, France)
Christina: Caitlin Franzmann (Brisbane, Australia)
Julia: Hema’ny Molina (Santiago, Chile)
Ema: Carla Macchiavello (Santiago, Chile)
Paula: Denise Milstein (Harlem, New York)
Su: Christy Gast (Amenia, New York)
Cecilia: Randi Nygård (Oslo, Norway)
María Irene: Camila Marambio (Papudo, Chile)

Act I was written and rehearsed during the first six months of 2020. Cast members met weekly online at Wednesdays at 8am EST, 2pm CEST, 10pm GMT. Ensayistas will develop and perform Acts 2 and 3 in 2021.

Las artistas en residencia del New Museum, Ensayos, estrenaron el primer acto de su drama ecofeminista experimental Cucú y Sus Pececillos el 1ro de Septiembre 2020 a las 6AM, 2PM, y 8PM ESTLa proyección de las 2PM fue precedida por una sesión de preguntas y respuesta junto a las Ensayistas participantes de la obra. El primer acto se puede ver hasta el 30 de Diciembre por el sitio web del Museo, pinchando aquí

La obra comienza en una casa de campo que está parcialmente sumergida en una turbera. Con un grupo de mujeres que planifica una recaudación de fondos en defensa de los océanos, debatiendo sobre justicia ecológica y escalas éticas interespecie. Las acciones y conversaciones trazadas desde el trabajo en terreno “indisciplinado” de Ensayos, que incorpora creativamente investigación interdisciplinaria de problemáticas ecológicas urgentes del fin del mundo. Las practicantes de Ensayos no son actrices profesionales; ellas son un grupo de artistas, científicas y activistas que colaboran en estas indagaciones eco-culturales. Ensayos, en Inglés, significa rehearsals. Extrañamente las otras metodologías de investigación, las ensayistas navegan la compleja tarea de la conservación ecológica a través de lo lúdico, la experiencia performática en Tierra del Fuego, Noruega, el Este de  Australia y Nueva York. 

Cucú y Sus Peces está inspirada en Fefu y sus Peces (1977), un trabajo feminista de vanguardia de la directora y dramaturga de origen Cubano-Americano, María Irene Fornés (1930 – 2018). En la obra de Fornés, la audiencia se mueve a través de un escenario deconstruido, experienciando un cambio en la narrativa donde los personajes debaten sobre los roles de género, parentesco complejos y acción cooperativa. Camila Marambio y Christy Gast propusieron la reimaginación de estas piezas a las Ensayistas como una forma de reflejar sus propias actuaciones y entrelazando profundamente sus éticas eco-culturales transdisciplinarias. Nueve Ensayistas comenzaron a reunirse para ensayar semanalmente desde Marzo del 2020, ilustrando lo compositivo y ejercicios somáticos incluyendo la escritura generativa de Fornés, la canalización de Cote Junemann, las indicaciones METitativas de Camila Marambio para desarrollar los personajes y sus diálogos. Previamente a las medidas globales tomadas por el Covid-19, Ensayos había concebido Cucú y Sus Peces como un proyecto que iba a ser desarrollado y realizado en el espacio físico del New Museum de ambas maneras, con participación presencial y remota. Después de una década de colaboración internacional, el proceso de trasladar la actuación al espacio virtual durante la pandemia, reafirma el compromiso de Ensayos a través de la distancia de una cuidada ética y transgrediendo lo humano.

Ensayos en una práctica investigativa colectiva iniciada en el archipiélago de Tierra del Fuego en 2010 para reunir artistas, científicos y ejercicio especulativo de los lugareños, y formas emergentes de éticas eco-culturales. Ensayos ha presentado su trabajo en exhibiciones y performance en la Fundación de Arte Kadist, en París; El Instituto de Arte y del Olfato, Los Angeles; Bruce High Quality Foundation, Nueva York; Puerto de Ideal, Valparaíso, CL; Festival Cielos del Infinito, Puerto Williams, CL; Kurant, Tromsø, NO; Gertrude Contemporary, Naarm/Melbourne, AU; y la Galería 8th Floor, New York.

Créditos

Cucú y Sus Peces (Act 1) ha sido producida por Ensayos y el New Museum, Nueva York, y será proyectada el 1ro de Septiembre de 2020, por el New Museum. Dirigida por Camila Marambio en colaboración con Christy Gast. El set ha sido diseñado por Christy Gasta con aportes de las miembras del elenco. Editada por Christy Gast. Post-producida por Darío Ordenas y Camila Marambio. Mezcla de sonido por Ariel Bustamante en colaboración con Christy Gast y Karolin Tampere. Masterización por Pablo Thierman. Transcripción de guión por Manuela Baldovino. Agradecimientos especiales a Fernanda Olivares Molina, Julian Donas Milstein, Amaara Raheem, Derek Wright, Emily Mello y Andrew An Westover.

El guión fue escrito por las miembras del elenco basadas en Fefú y Sus Peces de María Irene Fornés. 

Cucú: Bárbara Saavedra (Santiago, Chile)

Cindy: Carolina Saquel (Paris, France)

Christina: Caitlin Franzmann (Brisbane, Australia)

Julia: Hema’ny Molina (Santiago, Chile)

Ema: Carla Macchiavello (Santiago, Chile)

Paula: Denise Milstein (Harlem, New York)

Su: Christy Gast (Amenia, New York)

Cecilia: Randi Nygård (Oslo, Norway)

María Irene: Camila Marambio (Papudo, Chile)

El primer acto fue escrito y ensayado durante los primeros seis meses de 2020. El elenco se reunió semanalmente de manera online cada miércoles a las 8am EST, 2pm CEST, 10pm GMT. Las Ensayistas desarrollarán y actuarán los actos 2 y 3 en 2021.

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