Ensayos is a feminist research program through which artists, social scientists, natural scientists, and local agents contemplate and engage in matters related to the political ecology of Tierra del Fuego. Ensayos are collective residency periods inspired initially by the existing conservation efforts of WCS Karukinka Natural Park and motivated by the strong sentiment that Tierra del Fuego, despite its remoteness, is a cultural and geographical center from which to speculate and exercise emergent forms of bio-cultural ethics. Since September 2011, Ensayos has focused its investigative efforts on one of the most critical issues for the isles of the region: the control of invasive species. The need to address the complexity of the issue of “invasives” was detected during a residency held on the main island of Tierra del Fuego in February 2011. This preliminary meeting, held at Karukinka Natural Park, was called Ensayo #1. The treatment of the problem constitutes Ensayo #2. In 2014, Ensayos began to address two new matters of concern. The first, the human geography of Tierra del Fuego (Ensayo #3) and the second, the stewardship of Patagonian coastlines and beyond (Ensayo #4). These new inquiries are the responsibility of different groups of individual agents who, like the participants of Ensayo #2, share their concerns by exchanging methodologies with each other in a playful practice of expanding the possible.

WHY

Understanding environmental change requires sound science, while making choices about earth stewardship involves ethics, aesthetics and critical geopolitical perspectives. Drawing on the existing conservation initiatives in Tierra del Fuego (WCS Parque Karukinka, CADIC, and Omora), Ensayos insists on inserting artists and social scientists in the research efforts that are already underway as well as on founding new, independent inquiries. By paring artists and social scientists -and their creative methodologies- with natural scientists and their methodologies, conservation initiatives discover detours and the fruits of indisciplinarity. Derived from the French infinitive essayer, Ensayos -in the plural- signifies a series of “trials”, “tests” or “rehearsals”. An ensayo or essay is also defined as a “textual interpretation of a subject, written from the point of view of an author”. While Ortega y Gasset describe an essay as “science without explicit proof”. All these meanings combined account for the pragmatic, contemplative and undisciplined spirit that motivates Ensayos and gives it its name.

WHO

Each Ensayo assembles a group of individual researchers from different fields with local organizations, institutions, governing bodies, and non-humans entities, among others.

WHERE

Tierra del Fuego is located at the southern tip of Patagonia. A landscape rich in plant species, including southern beech, ciruelillo, orchid flower dove, and sundew, a small carnivorous plant that eats insects, Tierra del Fuego is also home to the unique Patagonian wildlife, harboring the guanaco, the red fox, the Andean condor, and the Magellanic woodpecker. Among this natural wealth, Tierra del Fuego is a land full of contradictions whose geographical remoteness, and extreme weather conditions have established it as a territory to be conquered, though it continues to stands still in its desolation.Tierra del Fuego and the neighboring Cabo de Hornos region is today home to several conservation initiatives. Among them: Karukinka Park on Isla Grande, Omora Ethnobotanical Park located on Navarino Island, and CADIC (Argentine Center of Scientific Research) in Ushuaia. Ensayos collaborates with each of these initiatives independently.

HOW

Ensayos began as a largely self-funded program. This means that the artists, curators, scientists and locals involved in each investigation or Ensayo share the responsibility for raising the necessary funds to carry out their inquiries. Since May 2013 Ensayos also has a Council of members that contribute to its longevity.

Ensayos es una iniciativa que invita a artistas, científicos y agentes locales a participar en la reflexión y toma de decisiones en torno a asuntos relacionados a la ecología política de Tierra del Fuego. Cada Ensayo comienza con la convicción de que la Tierra del Fuego es un centro cultural y geográfico que a pesar de, o gracias a, su remotidad cuenta con el potencial de generar reflexiones que permiten practicar una emergente ética biocultural.
Desde su fundación en septiembre del 2011, Ensayos se ha enfocado en la investigación de tres asuntos específicos a la Tierra de Fuego. Estos asuntos o “problema” fueron detectados en una reunión de avanzada que se realizó en la Isla Grande de Tierra del Fuego en febrero del 2011. Esa primera residencia colectiva e interdisciplinar fue llamada Ensayo #1, mientras que el esfuerzo por abordar la complejidad del “asunto castor” o el problema de especies invasoras a la Tierra del Fuego se constituyó en el Ensayo #2. En 2014, Ensayos comenzó a ocuparse de dos nuevas materias: la geografía humana de Tierra del Fuego (Ensayo #3), y la gobernanza del borde costero (Ensayo #4).

Cada Ensayo es realizada por un grupo de agentes individuales, de diferentes disciplinas, que se comprometen a compartir sus metodologías para crear formas de colaboración que navegan en la complejidad del problema en cuestión en forma lúdica, especulativa y pragmática.

POR QUÉ

Si bien la comprensión del cambio medioambiental requiere de las ciencia exactas, la toma de decisiones sobre cómo custodiar la tierra involucra ética, estética y perspectivas críticas. Asociándose al Parque Karukinka, Ensayos comenzó integrando a artistas, humanistas y científicos sociales a los procesos de investigación científica que ya se desempeñaban en Tierra del Fuego con el fin de complejizar los asuntos en cuestión, y luego inició nuevas líneas de investigación más allá del Parque de Karukinka.

Derivado del infinitivo Francés essayer, ensayar, que significa “probar” o “intentar”, es definido por Ortega y Gasset como “la ciencia sin la prueba explícita” un ensayo es también una interpretación textual de un asunto, escrito desde el punto de vista personal de un autor. Ambos significados apuntan hacia el espíritu pragmático y contemplativo que motiva a Ensayos y que le dio su nombre.

QUIÉN

Cada Ensayo reúne a investigadores, organizaciones, instituciones, públicos, individuos y no-humanos afectados por el asunto en cuestión.

El día a día del programa está a cargo de:

la Fundadora y directora creativa

Camila Marambio es curadora e investigadora independiente. Tiene un magister en Arte Moderno: Estudios Críticos de la Universidad de Columbia en Nueva York y otro en Experimentos en Arte y Política de Science Po, Paris. Cursó el Programa Curatorial de Appel en Amsterdam en 2006/2007. Entre, el 2008 y 2010, Camila se desempeñó como curadora del Departamento de Artes Visuales del Centro Cultural Matucana 100 en Santiago, Chile, donde desarrolló el experimento agrícola llamado “La Huerta”, entre otros. En el 2007, co-fundó y coordinó Proyecto Piloto, un programa de educación radical en la ciudad de Valparaíso, Chile. Actualmente es candidata a Doctor en Práctica Curatorial de la Universidad de Monash en Melbourne, Australia.

y el Consejo asesor

Informalmente compuesto por un grupo de individuos que se siente afectado por el pragmatismo especulativo de Ensayos y por lo tanto aporta a su continuidad.

DÓNDE

Tierra del Fuego se ubica en el extremo sur de la Patagonia. Paisaje fecundo en especies vegetales, incluyendo el haya del sur, el ciruelillo, la orquídea flor de palomita, y la drosera, una pequeña planta carnívora que se alimenta de insectos. Tierra del Fuego es también vitrina para la singular fauna patagónica, albergando al guanaco, al zorro culpeo, al cóndor andino, y al pájaro carpintero magallanico.

Sin embargo, Tierra del Fuego es un paisaje cargado de contradicciones. Entre toda su riqueza natural, debido a su lejanía geográfica y a las condiciones climáticas extremas, Tierra del Fuego se ha establecido como un territorio por conquistar, y que aun así, parece destinado a la desolación.

Tierra del Fuego y sus alrededores es además el hogar de varias iniciativas de conservación biocultural. Entre ellas, el Parque Karukinka (Wildlife Conservation Society) en la Isla Grande, el Parque Etnobotánico Omora en la Isla Navarino y el Centro Argentino de Investigación Científica (CADIC) en Ushuaia. Ensayos colabora independientemente con cada una de estas iniciativas.

CÓMO

Ensayos surgió como un programa mayoritariamente autofinanciado, por lo cual todos los investigadores han compartido la responsabilidad de recaudar los fondos necesarios para desarrollar sus pesquisas.

Hasta la fecha Ensayos ha recibido el generoso aporte de fondos de: el Consejo Nacional de la Cultura y de las Artes de Chile, Office of Contemporary Art Norway, Tigertail Artist Access Grant, Kadist Art Foundation Paris, Galería Patricia Ready, la Embajada de Noruega y la Embajada de Suecia, Museo de Artes Visuales (MAVI), y las Universidades Columbia, Dartmouth, Monash, y de Magallanes, además del excepcional aporte de algunos particulares.