WHAT

In an effort to develop a fur trade, Canadian beavers were introduced to Tierra del Fuego in the 1940′s. As an economic development proposition the beaver introduction proved unsuccessful, though with few natural predators the animals’ establishment in the region has been formidable. Beavers have and continue to reshape the landscape, contributing to widespread forest decline and reduction in key ecosystem services. Beaver managment poses one of the greatest conservation challenges for the region and Parque Karukinka.

Ensayo #2 focuses on the biological and cultural dynamics of this conservation challenge. The fellows will embark on a creative research process in which they will all share their strategies and findings based on biological, anthropological, political, historical and visual research and data. During the three-year period, the fellows work together at least once in Tierra del Fuego for a joint residency period. Meanwhile there will be continued support and revision of strategies and findings virtually and through Parque Karukinka. Collaborators will produce academic publications, a video and other cultural events.

WHY

The anthropologist Claude Lévi-Strauss once asserted, “animals are good to think with.” Beavers certainly offer much to think about and think through. Like humans, beavers are social creatures that have the capacity to engineer large scale transformations of the landscape. The allure of their pelts resulted in wide-spread transformations of economic, social and political organizations in North America and produced a reformed global geopolitics, as Eric Wolf has shown. As exotic species in Tierra del Fuego, their presence generates a series of philosophical, ethical and cultural dilemmas in addition to their ecological impacts. For instance, how helpful are the essentialist hierarchies of “native” and “exotic” when places and ecosystems are always changing. These questions, including the roles of science and politics in our understanding of nature, animals, and humans serve as points of departure for Ensayo #2.

WHERE

The group will be working Tierra del Fuego, Miami, Paris and New York and will be presenting outcomes at various international locales over the course of three years.

HOW

By any means necessary.

WHO

Camila Marambio, Curator / Bárbara Saavedra, Ecologist / Christy Gast, Artist / Melissa Memory, Archeologist / Laura Ogden, Anthropologist / Giorgia Graells, Biologist / Derek Córcoran, Ecologist

QUÉ

En un esfuerzo para desarrollar el comercio de pieles, durante la década de 1940 se introdujo una especie de castores Canadienses a Tierra del Fuego. La iniciativa no prosperó económicamente, pero debido a la ausencia de predadores naturales, el establecimiento de estos animales en la región ha sido formidable. Los castores al construir sus represas y hogares han cambiado y siguen alterando el paisaje, contribuyendo al extenso declive del bosque y a la reducción en “servicios claves del ecosistema”. El manejo de los castores presenta uno de los desafíos de conservación más grandes para la región y para el Parque Karukinka.

Ensayo #2 está enfocado en las dinámicas biológicas y culturales de este desafió de conservación. Los asociados se embarcarón en un proceso de investigación creativo en el que todos han compartido sus estrategias y hallazgos basados en investigaciones y datos biológicos, antropológicos, políticos, históricos y visuales. Durante este periodo de tres años, los asociados se han encontrado por lo menos una vez al año en Tierra del Fuego para compartir un periodo de residencia. El resto del tiempo han seguido en continuo contacto revisando hallazgos, reflexiones y nuevas estrategias.

POR QUÉ

El antropólogo Claude Lévi-Strauss una vez afirmó “es bueno pensar con animales”. Los castores ciertamente ofrecen mucho sobre y a través de lo cual pensar. Como los humanos, los castores son criaturas sociales que tienen la capacidad de ingeniar transformaciones a grande escala en su paisaje. El atractivo de sus pieles resultó en amplias transformaciones de organizaciones económicas, sociales y políticas en Norte América y produjeron la reformación de geopolíticas globales, tal como lo ha demostrado Eric Wolf. Como una especie exótica en Tierra del Fuego, su presencia genera una serie de dilemas filosóficos, éticos y culturales, además de sus impactos ecológicos. Por ejemplo, que tan útiles son las jerarquías esencialistas de “nativo” y “exótico” cuando los lugares y los ecosistemas están constantemente en proceso de cambio? Estas preguntas, incluyendo los roles de la ciencia y la política en nuestras concepciones de naturaleza, animales, y humanos, han servido como puntos de reflexión para Ensayo #2.

DÓNDE

El grupo ha trabajado en Tierra del Fuego, Miami, Paris y Nueva York.

CÓMO

A través de cualquier medio que sea necesario.

QUIÉN

Camila Marambio, Curator / Bárbara Saavedra, Ecologist / Christy Gast, Artist / Melissa Memory, Archeologist / Laura Ogden, Anthropologist / Giorgia Graells, Biologist / Derek Córcoran, Ecologist