Ensayo #1 Reflections

in Field Notes/Interview


Having participated in Ensayo #1, what is your vision of an appropriate model for an artistic research residency at Karukinka Natural Park?

Bárbara Saavedra: As any other conservation activity, an artistic residency at Karukinka should be effective, adaptive, and integrated to real problems. Having these in consideration, the residency should have a clear goal, stated in advance. It should include a plan that identifies activities, conservation targets and products, which should address one of the key conservation challenges of Karukinka and Tierra del Fuego.

Christy Gast: It is very challenging to conceive of one model that would be the most appropriate for an artist in residence program at Karukinka. The overwhelming diversity and remoteness of the landscape in Tierra del Fuego, the very factors that make it an outstanding site for research and contemplation, complicate the typical mode of artistic residency program. The key issue is time: taking time to know the place, residing there if possible and for as long as possible, getting to know the institutions that make the park possible, becoming engrossed in the human and conservation issues on the island. In such an unfathomable landscape, the residency situation is also unfathomable, untested, unimagined, and therefore is a project worth pursuing.

Daniela Drougett: Without really knowing what an artistic residency is, but based on my experience with the artists who participated in Ensayo #1 at Karukinka, I am certain that the communication between the scientists working at Karukinka and the artists who will work with them will thrive. During Ensayo #1 we all quickly bonded and had much to learn from each other. That said, I would suggest that in addition to working alongside another researcher, it would be beneficial if the artist in residence considers interacting with an artist from the Magallanes region or with someone related to its traditions (for example a puestero or a baqueano). I also think that the residents could work closely with the educational matters that Karukinka is developing. The residency could be an opportunity to find content, means and support for our activities, bringing together the artist’s interest with the needs of the children and youngsters in the region so as to promote a more sensitive and contemplative way to be in nature.

Fabienne Lasserre: To me, Tierra del Fuego is strange and beautiful –not pretty at all- and you can sense a history that is a combination of grit, toughness, and eccentricity. The place is steeped with stories and quests (Darwin, Bridges, Chatwick, to name a few)- fact and fiction intertwined. It is also mute in many ways, and the wooden sculpture of a Selk’nam family standing by the road -depicted erroneously in a canoe-, seems both timeless and an afterthought.

A residency for artist in Tierra del Fuego should accommodate artistic approaches that respond to either of these various layers and conflicting elements. The artist in residence might have a practice based on research, which could be pursued in collaboration with the university in Punta Arenas (for example the departments of anthropology, biology, geology, etc.) Or, his/her process might respond poetically to questions of memory and myth, to questions of movement and passage (exploration, commerce, conquest) and more. In other words, the residency should be flexible and its format dictated in large part by the artist’s project. The projects themselves should be rooted in a specific knowledge and experience of the region.

Ivette Martínez: Tierra del Fuego is a fascinating island, especially because of its wild nature, forests, lakes, mountain, rivers, and glaciers. It is a place surrounded by sea, where the wind is one of its leading characters. The singularity that I bring out from Tierra del Fuego is that it is an extreme territory, with unique ecosystems, where very diverse elements converge and make it into a very exclusive place. The presence of native forests, water in the form of ponds, rivers, streams, and lakes, ground, turf, hills and mountains, glaciers, valleys, beaches. Wind, cold, solitude and silence can be truly experienced there. This intense and moving nature attracts a certain kind of people, particularly the adventuring, nature-loving type; people who can move away from cities, from civilization, from moderate climate, from everyday life routines, in order to experience something absolutely different.

I think that Tierra del Fuego’s remoteness and difficult accessibility give it a certain degree of protection. Its vast unexplored territories, such as the Darwin mountain range, make it attractive for adventure. As large quantities of people travel more and more in order to experience nature, the territory shall be increasingly in demand by the tourism industry. The important thing is to develop a dynamic of sustainable activities in order to offer Tierra del Fuego to the world from a new perspective, with a new vision, without reproducing the stale models that have been used for decades, which end up degrading the landscape by just using it instead of taking care of it.

I think that we must offer alternatives for living in the territory, for getting involved in it, for getting to know its history, previous human population, and culture that was created in past times. To get to know the forests, the flora, the fauna.

I think that Tierra del Fuego can be a space in which artists find inspiration in order to produce their art, and at the same time, discover the art that is designed by nature itself, and through this task, demonstrate the territory’s calling.

I think that Tierra del Fuego can be a space that takes in people who are looking for a change of consciousness, a new form of life from silence. It’s natural aesthetic can be conducive to both personal and collective awareness.

I think that Tierra del Fuego can be a space that takes in scientists from all over the world who are searching for the planet’s last endemic resources and learning more about the continent’s life.

I think that Tierra del Fuego can be a space that serves as a bridge that unites different world perspectives between religions.

I think all this, and a lot more; however, the important thing is for all this to take place on-site. So we invite you to come to Tierra del Fuego, but with time enough to stay.

María Luisa Murillo: In general, I would suggest setting up a versatile and multidisciplinary model, where a two-month (approx.) invitation is made to artists and scientists of different nationalities, to work and reflect upon topics that relate art and ecology.

Ideally there could be between 4 and 10 guests at a time, invited by the curator in charge. It would be interesting to leave 2 spots open for general applications, giving the opportunity for the interested national and international community to participate in Ensayos via an application.

As for the working methodology, I think it would be appropriate to propose a specific topic to develop and work on. That way, there would be a previous instance of study and reflexive thinking before the residency actually takes place. There is no doubt, due to the uniqueness and diversity of the place where the residency is to be held, that an initial 10-day journey around Tierra del Fuego is necessary. These days would be useful to get to know the place physically and tune with the magic of its landscapes and peoples.

Melissa Memory: I think an appropriate model for a residency at Karukinka would be to challenge artists and social scientists to imagine a new paradigm to engage a 21st century global community in the importance of wild places. While the conservation and wilderness movements in the 20th Century United States championed by artists fueled a political movement which protected millions of acres of wilderness, these paradigms do not address the environmental and political challenges of today’s global community. While natural scientists can ask and answer the technical details of ecology, it is humans that must decide to protect wild places, and humans must value them to do so. I think the residency should focus on how to make Karukinka and all wild places valuable not just in a pragmatic sense, such as clean air and drinking water, but necessary for the human spirit, and thereby relevant.

Paola Vezzani: I imagine a flexible model that allows for multiple layers of interaction, at different moments.

I think of stages: the first stage consists in the trip and the relationship and exchange between the travelers and their surroundings, with themselves, with people from other disciplines, scientists, environmentalists, children.

Second stage: reflection and production in their places of origin.

Third stage: to meet once more in order to share the results that each participant created. The model can be an exhibition, either virtual or physical, together with the production or texts.

During the first or last stage, I think that interaction between the artists or intellectuals with local people, especially children, is fundamental. For example, to call forth a gathering with a group of students and to develop an activity together, without any great ambitions; simple things are better and the experience of listening for the children and interacting by retelling their own experience in the park may be quite enjoyable for all.

One must remember that in order to value and defend the environment that we inhabit, we must first get to know and experience it.

Pierre Lasserre: As an environmental economist I am constantly reminded of the importance of multidisciplinarity when nature is concerned. This of course includes art. A residency at Karukinka would be particularly well positioned to focus on multidisciplinarity. In practice it would do so by being open to a wide range of ‘artists’, perhaps including people from the social sciences and from literature. The terms of the residency would signal to candidates that they could, and would be expected to, take part in some park activities, terrain work, education, development or whatever, that would be organized on a case by case basis according to the resident tastes and capabilities, as well as Karukinka’s opportunities and constraints.


Después de haber participado en Ensayo #1, cual es tu visión para un modelo apropiado de residencia para investigación artística en el Parque Natural Karukinka?

Bárbara Saavedra: Como cualquier otra actividad de conservación, una Residencia de Arte en Karukinka debe ser efectiva, adaptativa e integrada a problemas reales. Teniendo esto en consideración, la Residencia debe fijar una meta clara, que indique con anticipación. Debe incluir un Plan que identifique actividades, blancos de conservación y productos, y debe abordar uno de los desafíos de conservación clave en Karukinka y Tierra del Fuego.

Christy Gast: Concebir un modelo que sería el mas apropiado de todos para un artista en un programa de residencia en Karukinka es un gran desafió. La abrumadora diversidad y lejanía del paisaje en Tierra del Fuego, los mismos factores que la convierten un sitio notable para investigación y contemplación, a su vez complican los modelos típicos para programas de residencias artísticas. El tema central es el tiempo: tomarse el tiempo de conocer el lugar, viviendo allí si es que es posible, y por el mayor tiempo posible, llegando a conocer las instituciones que dieron lugar al parque, dejándose absorber por los temas humanos y de conservación que tiene la isla. En este paisaje tan abismal, la situación de residencia también es abismal, no comprobada, sin imaginar, y por lo tanto, un proyecto que vale la pena seguir.

Daniela Drougett: Sin saber realmente lo que es una residencia artística, pero basándome en mi experiencia con los artistas que participaron en Ensayo #0 en Karukinka, estoy segura que la comunicación entre los científicos que trabajan en Karukinka y los artistas que trabajaran con ellos será fructífera. Durante Ensayo #0, pudimos vincularnos rápidamente, y tuvimos mucho que aprender unos de los otros. Habiendo dicho eso, sugeriría que además de trabajar junto a otro investigador, seria provechoso si el artista en la residencia considerara interactuar con un artista de la Región de Magallanes o con alguien relacionado a sus tradiciones (por ejemplo, un puestero o un baqueano). También creo que los residentes podrían trabajar muy de cerca con los asuntos educacionales que Karukinka esta desarrollando. La residencia podría ser una oportunidad para encontrar contenido, medios, y apoyo para nuestras actividades, juntando los intereses del artista con las necesidades de los niños y jóvenes de la región para promover una forma mas sensible y contemplativa de estar en la naturaleza.

Fabienne Lasserre: Para mi, Tierra del Fuego es extraña y hermosa –bajo ninguna circunstancia linda— y puedes percibir de ella una historia que es una combinación de agallas, dureza, y excentricidad. El lugar esta impregnado de historias y cruzadas (Darwin, Bridges, Chatwick, para nombrar algunos) donde los hechos y la ficción de entrelazan. También esta silenciado en muchos sentidos, y la escultura de madera de una familia Selk’nam parada al lado de la carretera –erróneamente representada dentro de una canoa— parece ser tanto atemporal como una ocurrencia tardía.

Una residencia para artistas en Tierra del Fuego debería acomodar enfoques artísticos que respondan a cualquiera de esta variedad de capas y elementos contrapuestos. El artista en residencia podría tener una practica basada en la investigación, que podría ser trabajada en colaboración con la universidad de Punta Arenas (por ejemplo, en los departamentos de antropología, biología, geología, etc.) O bien, su proceso podría responder poéticamente a preguntas de memoria y mito, preguntas de movimiento y pasaje (exploración, comercio, conquista), y mas. En otras palabras, la residencia debería ser flexible, y su formado debería ser dictado mayoritariamente por el proyecto del artista. Los proyectos en si deberían estar basados en un conocimiento y experiencia especifica de la región.

Ivette Martínez: Tierra del Fuego es una isla fascinante especialmente por su naturaleza salvaje, los bosques, lagos, ríos montañas, glaciares, rodeada de mar, donde el viento es uno de los principales protagonistas.La singularidad que destaco de Tierra del Fuego es que es un territorio extremo, con ecosistemas únicos donde confluyen elementos de la naturaleza tan diversos que constituyen un lugar muy exclusivo. La presencia de bosque nativo, las aguas conformada en lagunas, ríos, riachuelos, lagos, el suelo, la turba, los montes y montañas, los glaciares, los valles, las playas. El viento, el frío, la soledad, el silencio se experimentan realmente allá. Esa naturaleza tan intensa y conmovedora atrae a cierto tipo de personas, en especial las aventureras, amantes de la naturaleza, a las personas que pueden alejarse de las ciudades, de la civilización, del buen clima, de la rutina de la vida cotidiana, para experimentar algo totalmente diferente.

Creo que por la lejanía, de Tierra del Fuego y la dificultad del acceso le otorga un cierto grado de protección. Sus vastos territorios inexplorados, como la cordillera Darwin la hacen atractiva para la aventura. En la medida que grandes cantidades de personan viajan para experimentar la naturaleza, el territorio será cada vez demandado por la industria del turismo. Lo importante es poder desarrollar una dinámica de actividades sustentables para ofrecer al mundo Tierra del Fuego, desde una nueva perspectiva, con una nueva visión, de no reproducir modelos añejos, utilizados por décadas que finalmente degradan el paisaje, no lo cuidan, solo lo utilizan.

Creo que nosotros debemos ofrecer alternativas de vivir el territorio, de involucrase en él, de conocer su historia, la población humana anterior, la cultura que se creó en tiempos pasados. Conocer los bosques, la flora, la fauna.

Creo que Tierra del Fuego puede ser un espacio en que los artistas se inspiren para producir su arte y al mismo tiempo descubrir el arte que está diseñado por la propia naturaleza y con esa labor demostrar la vocación del territorio.

Creo que Tierra del Fuego puede ser un espacio que acoja a personas que buscan un cambio de conciencia, una nueva forma de vida, desde el silencio y la estética natural propiciar una toma de conciencia personal, y colectiva.

Creo que Tierra del Fuego puede ser un espacio para acoger a científicos de todo el mundo que busquen los últimos recursos endémicos del planeta y aprender más de la vida del continente.

Creo que Tierra del Fuego puede ser un espacio que sirva de puente para unir miradas diferentes del mundo entre las religiones.

Creo eso y mucho más, sin embargo, lo importante es hacerlo in situ, entonces los invitamos a ir a Tierra del Fuego, pero con tiempo para quedarse.

María Luisa Murillo: En general, sugeriría instalar un modelo versátil y multidisciplinario, en donde se ofrecería una invitación de dos meses (aproximados) a artistas y científicos de distintas nacionalidades, para que trabajen y reflejen sobre temas relacionados al arte y la ecología.

Idealmente, podrían haber entre 4 y 10 artistas al mismo tiempo, invitados por el curador encargado. Podría ser interesante dejar 2 puestos abiertos para postulaciones generales, dándole una oportunidad a la comunidad nacional e internacional que estén interesados en participar en Ensayos a través de una postulación.

En cuanto a la metodología de trabajo, creo que seria apropiado proponer un tema especifico para desarrollar y trabajar. De esa manera, habría una instancia previa de estudio y reflexión antes de que la residencia tome lugar. No hay duda, debido a la singularidad y diversidad del lugar donde la residencia ha de tomar lugar, que un viaje inicial de 10 días alrededor de Tierra del Fuego es una necesidad. Estos días serian útiles para conocer el lugar físicamente y sintonizar con la magia de sus paisajes y personas.

Melissa Memory: Creo que un modelo apropiado para una residencia en Karukinka sería desafiar a los artistas y científicos sociales a imaginarse un nuevo paradigma para involucrar a la comunidad global del siglo XXI en la importancia de los lugares silvestres. Mientras que los movimientos de Conservación y Áreas Silvestres liderados por artistas en Estados Unidos durante el siglo XX dieron alimento a un movimiento político que logró proteger a millones de hectáreas de áreas silvestres, estos paradigmas no están enfocados hacia los desafíos políticos y medioambientales de la comunidad global de hoy en día. Mientras que los científicos naturales preguntan y responden a los detalles técnicos de la ecología, son los humanos que deben decidirse a proteger los lugares silvestres, y los humanos deben valorarlos para hacer tal cosa. Creo que la residencia debería enfocarse en como hacer de Karukinka y de todos los lugares silvestres sitios preciados, no solo en el sentido pragmático, considerándolos como fuentes de aire limpio y agua potable, sino que también estimándolos como necesarios para el espíritu humano, y por lo tanto, de alta relevancia.

Paola Vezzani: Imagino un modelo flexible que permita múltiples capas de interacción y en momentos diferentes.

Pienso en etapas: la primera es la del viaje y la relación e intercambio entre las personas que viajan con el entorno, consigo mismas, con personas de otras disciplinas, científicos, ecologistas, niños.

Segunda etapa: reflexión y producción en sus lugares de origen.

Tercera etapa: volverse a reunir para compartir resultados que cada cual gestó. El modelo puede ser una exposición, virtual o física junto a la producción de textos.

Durante la primera etapa o la última, me parece fundamental la interacción de los artistas o intelectuales con las personas locales, especialmente con niños. Por ejemplo, provocar un encuentro con un grupo de estudiantes y que se logre desarrollar una actividad en conjunto. Sin grandes ambiciones, las cosas simples son mejores y la experiencia de escuchar para los niños e interactuar contando su propia experiencia en el Parque puede ser muy rico para todos.

Recordar que para valorar y defender el medio en que habitamos hay que conocerlo y experimentarlo primero.

Pierre Lasserre: Como economista medioambiental, estoy constantemente recordando la importancia de lo multidisciplinario cuando se trata de la naturaleza. Esto incluye, por supuesto, al arte. Una residencia en Karukinka estaría particularmente bien posicionada para enfocarse en lo multidisciplinario. En la practica, haría tal cosa al estar abierto a una gran gama de ‘artistas’, quizás incluyendo a participantes desde las ciencias sociales y la literatura. Los términos de la residencia serian una señal para los candidatos de que ellos podrían, y se esperaría de ellos, tomar parte en algunas actividades del parque, trabajos en terreno, educación, desarrollo, etc., que estaría organizado caso a caso de acuerdo a los gustos y capacidades del residente, además de las oportunidades y limitaciones de Karukinka.

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