Ensayos is a program through which artists, social scientists, natural scientists, and local agents contemplate and engage in matters related to the political ecology of Tierra del Fuego. Ensayos began as a residency program, inspired by the existing conservations efforts of WCS Karukinka Natural Park, and has since transformed into a nomadic research program; motivated by the strong sentiment that Tierra del Fuego, despite its remoteness, is a cultural and geographical center from which to speculate and exercise emergent forms of bio-cultural ethics Ensayos is forever adapting its definition.

Since September 2011, Ensayos has focused its investigative efforts on one of the most critical issues for the isles of the region: the control of invasive species. The need to address the complexity of the issue of “invasives” was detected during a residency held on the main island of Tierra del Fuego in February 2011. This preliminary meeting, held at Karukinka Natural Park, was called Ensayo #1. The treatment of the problem constitutes Ensayo #2. In 2014, Ensayos began to perform two new lines of inquiry by asking: 1. How to re-present the human geography of Tierra del Fuego? 2. Whose coasts are these? These questions animate Ensayo #3 and Ensayo #4 each of which are the responsibility of different groups of individual agents who, like the participants of Ensayo #2, share their concerns by exchanging methodologies with each other in a playful practice of expanding the possible.

WHY

Understanding environmental change requires sound science, while making choices about earth stewardship involves ethics, aesthetics, and critical geopolitical perspectives. Drawing on the existing conservation initiatives in Tierra del Fuego (WCS Parque Karukinka, CADIC, and Omora), Ensayos observes that by paring artists and social scientists -and their experimental methodologies- with natural scientists and their methodologies, conservation initiatives discover fruitful detours and the delights of indisciplinarity, while artists and social scientists experience the slippage between the personal and impersonal. These discoveries grow into bonds that strengthen ecological action.

Derived from the French infinitive essayer, Ensayos -in the plural- signifies a series of “trials”, “tests” or ” rehearsals”; accounting for the pragmatic, contemplative and (un)disciplined spirit that motivates Ensayos and gives it its name.

WHO

Each Ensayo assembles a group of individual researchers (from different fields) with organizations, institutions, governing bodies, and non-humans, among others.

The day to day operations of the program are manned by the curator Camila Marambio and an Advisory Council, informally composed of a group of individuals who are affected by Ensayos’ speculative pragmatism and contribute to its continuity.

WHERE

Tierra del Fuego is located at the southern tip of Patagonia. A landscape rich in plant species, including southern beech, ciruelillo, orchid flower dove, and sundew, a small carnivorous plant that eats insects, Tierra del Fuego is also home to the unique Patagonian wildlife, harboring the guanaco, the red fox, the Andean condor, and the Magellanic woodpecker.

HOW

Ensayos began as a largely self-funded program. This means that the artists, curators, scientists and locals involved in each investigation or Ensayo share the responsibility for raising the necessary funds to carry out their inquiries. Since May 2013 Ensayos also has a Council of Members that contribute to its longevity.

Ensayos es una iniciativa que invita a artistas, científicos y agentes locales a participar en la reflexión y toma de decisiones en torno a asuntos relacionados a la ecología política de Tierra del Fuego.  Cada Ensayo comienza con la convicción de que la Tierra del Fuego es un centro cultural y geográfico que a pesar de, o gracias a, su remotidad cuenta con la potencialidad de generar reflexiones que permiten ejercer una emergente ética biocultural.

Desde septiembre de 2011, Ensayos se ha enfocado en la investigación del asunto de especies “invasoras”, en particular del castor, cuyo control se presenta como crítico para Tierra del Fuego en términos de conservación. Este “problema”, entre otros, fue diagnosticado en una reunión de avanzada que se realizó en la Isla Grande de Tierra del Fuego en febrero del 2011. Esa primera residencia colectiva e interdisciplinar fue llamada Ensayo #1, mientras que el esfuerzo por abordar la complejidad del “asunto castor” se constituyó como el Ensayo #2. En 2014, Ensayos comenzó a concernirse acerca de dos nuevas materias:  la geografía humana de Tierra del Fuego (Ensayo #3) y, la gobernancia del borde costero (Ensayo #4).

Cada nueva investigación es realizada por un grupo de agentes individuales, de diferentes disciplinas, que se comprometen a compartir sus metodologías para crear formas de colaboración que navegan en la complejidad del problema en cuestión en forma lúdica, especulativa y pragmática.

POR QUÉ

Si bien la comprensión del cambio medioambiental requiere de ciencia segura,  la toma de decisiones sobre la custodia de la tierra involucra ética, estética y perspectivas criticas. Inspirándose en las residencias científicas que existían en el Parque Karukina, Ensayos busca integrar a artistas, humanistas y científicos sociales en los procesos de investigación científica que se desempeñan en Tierra del Fuego con el fin de complejizar los asuntos en cuestión.

Derivado del infinitivo Francés essayer, ensayar significa “probar” o “intentar”. Definido por Ortega y Gasset como “la ciencia sin la prueba explícita” un ensayo es también una interpretación textual de un asunto, escrito desde el punto de vista personal de un autor. Ambos significados apuntan hacia el espíritu pragmático y contemplativo que motiva a Ensayos y que le dio su nombre.

QUIÉN

Cada Ensayo reúne a investigadores, organizaciones, instituciones, públicos, individuos y no-humanos afectados por el asunto en cuestión.

El día a día del programa está a cargo de las siguientes personas:

Fundadora y directora creativa

Camila Marambio es curadora e investigadora independiente. Tiene un magíster en Arte Moderno: Estudios Críticos de la Universidad de Columbia en Nueva York y cursó el Programa Curatorial de Appel en Amsterdam en 2006/2007. Entre, el 2008 y 2010, Camila se desempeñó como curadora del Departamento de Artes Visuales del Centro Cultural Matucana 100 en Santiago, Chile, donde desarrolló el experimento agrícola llamado “La Huerta”, entre otros. En el 2007, cofundó y coordinó Proyecto Piloto, un programa de educación radical en la ciudad de Valparaíso, Chile.

Consejo asesor

Informalmente compuesto por un grupo de individuos que se siente afectado por el pragmatismo especulativo de Ensayos y por lo tanto aporta a su continuidad.

DÓNDE

Tierra del Fuego se ubica en el extremo sur de la Patagonia. Paisaje fecundo en especies vegetales, incluyendo el haya del sur, el ciruelillo, la orquídea flor de palomita, y la drosera, una pequeña planta carnívora que se alimenta de insectos. Tierra del Fuego es también vitrina para la singular fauna patagónica, albergando al guanaco, al zorro culpeo, al cóndor andino, y al pájaro carpintero magallanico.

Sin embargo, Tierra del Fuego es un paisaje cargado de contradicciones. Entre toda su riqueza natural, debido a su lejanía geográfica y a las condiciones climáticas extremas, Tierra del Fuego se ha establecido como un territorio por conquistar, y que aun así, parece destinado a la desolación.

Tierra del Fuego y sus alrededores es además el hogar de varias iniciativas de conservación biocultural. Entre ellas, el Parque Karukinka (Wildlife Conservation Society) en la Isla Grande, el Parque Etnobotánico Omora en la Isla Navarino y el Centro Argentino de Investigación Científica (CADIC) en Ushuaia. Ensayos colabora independientemente con cada una de estas iniciativas.

CÓMO

Ensayos surgió como un programa mayoritariamente autofinanciado, por lo que,  artistas, curadores, científicos y lugareños comparten la responsabilidad de recaudar los fondos necesarios para el desarrollo de sus indagaciones. Sin embargo, desde mayo del 2013, Ensayos cuenta con un Consejo asesor que aporta a su continuidad.

Hasta la fecha Ensayos ha recibido también fondos del Consejo Nacional de la Cultura y de las Artes de Chile, Office of Contemporary Art Norway, Tigertail Artist Access Grant, Kadist Art Foundation Paris, Galería Patricia Ready, la Embajada de Noruega y la Embajada de Suecia, además de otros particulares generosos.